Villafranca del Bierzo

Villafranca es un pueblo con gran relevancia tanto hist贸rica como cultural que fue declarada Conjunto Hist贸rico-art铆stico en 1965.

Algunos estudiosos afirman que la antigua ciudad romana de Carcesa se hallaba situada en este emplazamiento,pero聽 se cree que el comienzo de las peregrinaciones a Compostela, tras el descubrimiento del cuerpo del Ap贸stol en el a帽o 813, y las dificultades para atravesar el Camino hacen que vayan surgiendo n煤cleos privilegiados para asistencia de los peregrinos y Villafranca ser铆a uno de los principales nucleos.

Aunque la leyenda relacione los or铆genes de Villafranca con los vaqueiros de Tineo y Luarca que bajaban a las bra帽as de Valdeprado y Leitariegos y que, deseando valles de mayor bonanza, confiaron la b煤squeda en una vaca blanca que vino a asentarse en Villafranca, el origen m谩s propio se asocia al monasterio de Santa Mar铆a de Cluniaco 贸 Cru帽ego, donde benedictinos franceses de Cluny 鈥搇os monjes negros- se asientan en 1070 bajo el reinado de Alfonso VI, para atenci贸n de los peregrinos franceses y trayendo, entre otras cosas, el cultivo de la vid. Tambi茅n se asocia a los hospitales para atenci贸n de peregrinos que surgen a lo largo de la Ruta.

En 1186, el obispo de Astorga obtuvo una bula papal para fundar una iglesia en suelo pr贸ximo a Villafranca, que pudiera ser la de Santiago, donde los 鈥渃oncheiros鈥 imposibilitados de concluir la ruta jacobea podr谩n aqu铆 ganar el jubileo.

Qu茅 ver y qu茅 hacer

Cuenta con un gran patrimonio que visitar,la Colegiata de Santa Mar铆a de Cluny,la iglesia de San Nicol谩s el Real donde puedes visitar el museo de ciencias naturales y etnogr谩fico de los Padres Pa煤les; la iglesia de Santiago Ap贸stol donde se encuentra la puerta del perd贸n, dice la tradici贸n, que los peregrinos que no pod铆an continuar su camino a Santiago de Compostela, por causas de fuerza mayor, tomaban la comuni贸n de rodillas, en los escalones de la puerta, gozaban de las mismas perdonanzas y prerrogativas, que si lo hac铆an en la puerta del perd贸n de la Catedral de Santiago. La puerta conced铆a el privilegio de ganar el jubileo a los peregrinos enfermos.

Visitable tambi茅n es la iglesia de San Francisco donde descansan los restos de聽 Gil y Carrasco; Otro lugar destacable es el Castillo de los Condes de Pe帽a Ramiro, los conventos de la Anunciada y de la Divina Pastora,o los palacios de Torquemada y de los Toledo.

Puedes pasear por sus callejuelas empedradas, no te olvides de conocer la Calle del Agua, o de acercarte hasta el paseo de la Alameda, en las cercan铆as de la Colegiata.

Y a todos aquellos caminantes que quieran refrescarse, o a los turistas que simplemente se quieran dar un ba帽o en sus aguas frescas,ac茅rcate hasta聽 la playa fluvial, en verano se celebran festivales de m煤sica, el m谩s conocido es el fiestizaje.

El municipio ofrece todos los servicios, un parador, casas rurales, hoteles, restaurantes, supermercados, etc.

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