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Pe├▒alba de Santiago

Pe├▒alba de Santiago se encuentra situada a unos 20 kil├│metros de la ciudad de Ponferrada, en el valle del r├şo Oza, m├ís conocido como el Valle del Silencio, donde entre una gran masa boscosa de casta├▒os y robles podemos encontrar el caser├şo tradicional de Pe├▒alba de Santiago. Est├í formado por una aglomeraci├│n de casas de piedra con cubiertas de pizarra, y balconadas de madera en forma de corredor, las cuales discurren de forma escalonada hacia el valle.

Pe├▒alba de Santiago es un pueblo con un claro sabor medieval, declarado conjunto monumental en 1976 y en el que podremos disfrutar de una gran belleza paisaj├şstica y monumental al igual que de la tranquilidad que nos ofrece el majestuoso Valle del Silencio. Dentro de este precioso marco podemos destacar la presencia de una de las joyas monumentales del arte moz├írabe: la Iglesia de Santiago de Pe├▒alba.

Iglesia de Santiago de Pe├▒alba

La Iglesia de Santiago de Pe├▒alba, es de los pocos restos que quedan del ya desaparecido convento de Pe├▒alba de Santiago, fundado en el a├▒o 916 por San Genadio, y utilizado como lugar de recogimiento. El monasterio tuvo una duraci├│n muy corta desapareciendo en el S. XII.

En la actualidad, del monasterio ├║nicamente se conserva la Iglesia, una de las joyas del arte moz├írabe. Esta iglesia data de fechas posteriores a la creaci├│n del monasterio dado que fue consagrada en el a├▒o 975 y restaurada posteriormente entre los a├▒os 1968-1976. La iglesia tiene una conservaci├│n admirable a pesar de su antig├╝edad. Debido a sus dimensiones, 18 m de largo por 5 m de ancho, es considerada como una iglesia peque├▒a, pero desencadenando un conjunto muy bien armonizado y proporcionado. El templo presenta una nave central de base rectangular, dividida en dos cuerpos, al que se le adosan unas peque├▒as dependencias, las cuales eran usadas a modo de sacrist├şa De esta forma la iglesia adopta una forma de falsa cruz latina. Est├í orientada de Oriente a Poniente, cuenta con una bell├şsima portada enmarcada por un alfiz, con dos arcos gemelos de herradura, de clara ascendencia califal. En el interior podemos destacar la c├║pula ca├▒onada, de una marcada influencia bizantina. Las ventanas estaban provistas de celos├şas de m├írmol. En el interior tambi├ęn se puede observar la presencia de nueve columnas de m├írmol blanco y de granito.

En el exterior del templo podemos destacar la puerta de la iglesia, la cual consta de dos arcos geminados de herradura sobre tres columnas de mármol de basa ática, y capiteles de hojas de acanto bajo cimacios de triple nacela, lo que conforma un conjunto único en el mundo.

Podemos destacar tambi├ęn las numerosas pinturas e inscripciones que aparecen en su interior, pero que han sido tapadas por los inoportunos revoques que sufri├│ el templo. Como s├şmbolo del templo podemos apreciar la presencia de la cruz Votiva de Az├│far del siglo X, regalada por Ramiro II y la cual cuenta con una inscripci├│n en su reverso dedicada al Ap├│stol Santiago, y la cual en la actualidad es conservada y expuesta en el Museo Provincial de Le├│n.

Visita a la cueva de San Genadio

Una vez visitado el pueblo de Pe├▒alba de Santiago, merece la pena realizar una peque├▒a ruta que se dirige a la cueva de San Genadio. La ruta es de escaso recorrido, algo menos de 2 Kil├│metros, transcurriendo entre los antiguos huertos del pueblo donde a├║n se atisban restos de una agricultura tradicional de subsistencia y las tierras abandonadas destinadas antiguamente al cultivo del cereal. La ruta se adentra en lo m├ís profundo del Valle del Silencio, discurriendo entre una espesa vegetaci├│n y donde podremos ├║nicamente disfrutar de los armoniosos cantares de las fr├şas aguas que circulan por el r├şo Oza. La ruta concluye al pie de los escarpes rocosos de la Pe├▒a Alba que da nombre al pueblo de Pe├▒alba de Santiago, y donde podremos encontrar una peque├▒a cavidad escavada en la propia roca, donde se dice que era el lugar de recogimiento de San Genadio. En la actualidad la cueva se encuentra ornamentada con numerosas ofrendas, que realizan los devotos el d├şa 25 de mayo en la romer├şa que se realiza desde la Iglesia de Pe├▒alba de Santiago. Desde lo m├ís alto de la ruta el paisaje es espectacular llev├índonos a la majestuosidad del Valle del Silencio, donde apreciaremos uno de los paisajes m├ís v├şrgenes de nuestra comarca, disfrutando de la tranquilidad y el frescor de la frondosa vegetaci├│n y el susurro de la fauna salvaje que a├║n habita este ├írea.

Recientemente nombrado uno de los pueblos m├ís bonitos de Espa├▒a, y declarado Bien de Inter├ęs Cultural en 2008, situado en pleno Valle del Silencio, Pe├▒alba es famosa por su bello entramado de calles, sus casas r├║sticas, su iglesia moz├írabe y su envidiable ubicaci├│n entre monta├▒as.

┬┐Qu├ę ver y qu├ę hacer?

A parte de las maravillosas vistas que se pueden divisar desde cualquier punto, podr├ís serpentear por su bello entramado de calles, sus casas r├║sticas, visitar┬á la iglesia de Santiago de estilo moz├írabe┬á y pasear hasta┬á la cueva de San Genadio, primero escuchando las majestuosas aguas del r├şo Oza y posteriormente disfrutando del silencio del Valle, conocer la historia de los Montes Aquilianos, perderse por los parajes que nos har├ín descubrir la Tebaida Berciana, o simplemente disfrutar con las sorprendentes cascadas que┬á tiene en sus alrededores.

En julio tiene lugar la fiesta moz├írabe donde se┬á recre├í el acto de entrega de la cruz, hoy conocida como Cruz de Pe├▒alba, por el rey Ramiro II y su corte a la comunidad mon├ística de Santiago de Pe├▒alba y a las altas jerarqu├şas eclesi├ísticas del reino que les acompa├▒an en el siglo X y al terminar se celebra una cena , donde todo el mundo tiene que ir caracterizado.

Desde Peñalba parten infinidad de caminos y senderos, además de poder visitar la Cueva de San Genadio, relizar el sendero circular de la Tebaida Berciana, llegar a Montes de Valdueza para visitar su monasterio o acercarse hasta  San Cristobal de Valdueza.

El pueblo  aunque es pequeño cuenta con casas rurales, un restaurante y una cantina, y aunque llegar es un poco complicado no te dejara indiferente cuando te marches.

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