Villafranca del Bierzo

Villafranca es un pueblo con gran relevancia tanto histórica como cultural que fue declarada Conjunto Histórico-artístico en 1965.

Algunos estudiosos afirman que la antigua ciudad romana de Carcesa se hallaba situada en este emplazamiento,pero  se cree que el comienzo de las peregrinaciones a Compostela, tras el descubrimiento del cuerpo del Apóstol en el año 813, y las dificultades para atravesar el Camino hacen que vayan surgiendo núcleos privilegiados para asistencia de los peregrinos y Villafranca sería uno de los principales nucleos.

Aunque la leyenda relacione los orígenes de Villafranca con los vaqueiros de Tineo y Luarca que bajaban a las brañas de Valdeprado y Leitariegos y que, deseando valles de mayor bonanza, confiaron la búsqueda en una vaca blanca que vino a asentarse en Villafranca, el origen más propio se asocia al monasterio de Santa María de Cluniaco ó Cruñego, donde benedictinos franceses de Cluny –los monjes negros- se asientan en 1070 bajo el reinado de Alfonso VI, para atención de los peregrinos franceses y trayendo, entre otras cosas, el cultivo de la vid. También se asocia a los hospitales para atención de peregrinos que surgen a lo largo de la Ruta.

En 1186, el obispo de Astorga obtuvo una bula papal para fundar una iglesia en suelo próximo a Villafranca, que pudiera ser la de Santiago, donde los “concheiros” imposibilitados de concluir la ruta jacobea podrán aquí ganar el jubileo.

Qué ver y qué hacer

Cuenta con un gran patrimonio que visitar,la Colegiata de Santa María de Cluny,la iglesia de San Nicolás el Real donde puedes visitar el museo de ciencias naturales y etnográfico de los Padres Paúles; la iglesia de Santiago Apóstol donde se encuentra la puerta del perdón, dice la tradición, que los peregrinos que no podían continuar su camino a Santiago de Compostela, por causas de fuerza mayor, tomaban la comunión de rodillas, en los escalones de la puerta, gozaban de las mismas perdonanzas y prerrogativas, que si lo hacían en la puerta del perdón de la Catedral de Santiago. La puerta concedía el privilegio de ganar el jubileo a los peregrinos enfermos.

Visitable también es la iglesia de San Francisco donde descansan los restos de  Gil y Carrasco; Otro lugar destacable es el Castillo de los Condes de Peña Ramiro, los conventos de la Anunciada y de la Divina Pastora,o los palacios de Torquemada y de los Toledo.

Puedes pasear por sus callejuelas empedradas, no te olvides de conocer la Calle del Agua, o de acercarte hasta el paseo de la Alameda, en las cercanías de la Colegiata.

Y a todos aquellos caminantes que quieran refrescarse, o a los turistas que simplemente se quieran dar un baño en sus aguas frescas,acércate hasta  la playa fluvial, en verano se celebran festivales de música, el más conocido es el fiestizaje.

El municipio ofrece todos los servicios, un parador, casas rurales, hoteles, restaurantes, supermercados, etc.

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Toreno

Toreno, villa agrícola y ganadera, pasó  a convertirse en una revolución industrial,con la llegada del carbón y la implantación del ferrocarril en todo el valle del Sil.

Las numerosas minas de carbón surgidas alrededor del pueblo, originaron un flujo migratorio muy importante, cambiando la economía del municipio para siempre. También durante el siglo XX se construyó la central hidroeléctrica de Santa Marina del Sil y el canal desde la localidad de Matarrosa del Sil, lo que atrajo multitud de mano de obra para su construcción, siendo incluso necesario la construcción de un nuevo barrio para acomodar a los trabajadores. En la década de los setenta comenzó el declive, con el cierre de algunas explotaciones de la localidad. Tras ello el carbón entró en una larga crisis en la que continúa y las medidas de reconversión no han permitido que una gran parte de prejubilados mineros se quedara en los municipios, tampoco los jóvenes encuentran futuro en el municipio o el resto de la cuenca, lo cual hizo que este municipio comenzará a perder habitantes.

El Municipio de Toreno esta compuesto por diez pedanías: Librán, Pardamaza, Pradilla, San Pedro Mallo, Santa Marina del Sil, Tombrio de Abajo, Tombrio de Arriba, Toreno,Valdelaloba y Villar de las Traviesas.

Qué ver y qué hacer

Toreno conserva restos de lo que se considera que fue un Castro Celta y del Palacio del “Conde de Toreno”), además de una Picota medieval(columnas de piedra más o menos ornamentadas, sobre las que se exponía a los reos y las cabezas o cuerpos de los ajusticiados por la autoridad civil). También se puede ver la Casa de los Escribanos, la Iglesia Parroquial de San Juan Bautista y la Ermita de San Roque, en el barrio de Torenillo.

A todos los amantes del senderismo, toda esta zona muestra rutas espectaculares ( Librán- Pardamaza, ruta de los Castros, Pardamaza – Primout, Santa Marina del Sil para descubrir el entorno del Pantano de Bárcena, La Viñuela,o la ruta de  Las Carpas)

Sus fiestas principales se celebrán el 4 de Diciembre (Santa Bárbara, patrona de los mineros) y el 24 de junio en honor a San Juan Bautista.

Toreno ofrece todos los servicios,alojamientos, restaurantes, supermercados, piscina, ambulatorios, etc.

Vega de Espinareda

La villa de Vega de Espinareda está situada en el norte de la comarca de El Bierzo, a 25 kilómetros de Ponferrada.

Vega de Espinareda,es el heredero del señorío de la abadía de San Andrés de Espinareda; este monasterio, muy reformado, aún se conserva.

Qué ver y qué hacer

Una de las visitas obligadas es el Monasterio de San Andrés, que está considerado el monasterio más importante en El Bierzo dentro del estilo neoclásico. Destacan en todo el conjunto monacal, la iglesia y el claustro por su gran sobriedad y monumentalidad. En la cara sur del monasterio de San Andrés, hay una fuente llamada “Fuente de la Vida”, de interesante arquitectura, con dos caños de bronce, un blasón con corona y flores de lis, en cuyo  frontón una leyenda nos recuerda que sus aguas no hacen daño (dice la leyenda que si bebe siete veces en ella se conserva la salud para siempre).

Una de las mejores playas fluviales del Bierzo, esta en este municipio, invita al viajero a hacer un alto en el camino y disfrutar de un ambiente apacible, es ahí donde sobre el río Cúa se asienta el puente romano de piedra perfectamente conservado, después de haber sufrido alguna reconstrucción.

El Municipio ofrece todos los servicios: ambulatorio, supermercados, restaurantes, bares, hoteles y casas rurales.

Carucedo

El municipio de Carucedo comprende los pueblos de La Barosa, Campañana, El Carril, Carucedo, Lago de Carucedo, Las Médulas y Villarrando.

En el término municipal se halla el paraje de Las Médulas, explotación aurífera romana declarada Patrimonio de la Humanidad en 1997 por la Unesco.

Carucedo se encuentra en un entorno natural privilegiado y cuenta además con un patrimonio histórico-artístico de gran valor y reconocimiento.

Qué ver y qué hacer

Carucedo, cuenta con una iglesia de origen románico, que contiene una de las piezas de platería más importante de El Bierzo del siglo XVIII.

Si quieres conocer un poco la historia de esta zona no te olvides de visitar la Casa del Parque de las Médulas, donde te informaran personalmente y mediante recursos audiovisuales sobre todas las posibilidades de tu visita y las zonas de interés del Parque Natural de las Medulas. Te facilitaran material para la planificación de la visita, puedes encontrar imágenes, interactivos y vídeos que muestran los principales valores naturales y culturales, asi como la evolución y huellas que ha dejado el hombre en esas tierras. Podrá entender la modificación y sobreexplotación de este paraje, que formó el paisaje de picachos rojizos que conocemos hoy.

Actualmente se esta restaurando el Castro de las Pedreiras, un yacimiento tipológicamente distinto a los ya conocidos, por ser una villa habitada por la clase directiva de la explotación minera.

Aquí también tenemos una de las mejores zonas de baño del Bierzo, El Lago de Carucedo,con una gran pasarela de madera y una playa en sus orillas cuyo perímetro es de aproximadamente 4 kilómetros y unos 9 metros de profundidad máxima cuyo origen se debe al cierre del valle por los lavados auríferos procedentes de las Médulas, es un vestigio mas que se conserva de la actividad minera del imperio romano.

El Lago está lleno de leyendas. Una de ellas relata que fue formado por la abundancia de lágrimas de la Ondina Carisssia, tan enamorada del general romano Tito Carissio; el que conquistó Lancia y dominó todo El Bierzo, tomando Castro Bérgidum, un altozano que hay cerca de Cacabelos. Pues la Ondina Carissia, que allí vivía en la legendaria ciudad de Lucerna, se enamoró perdidamente del guapo general latino. Pero el romano, dado que la ninfa era astur, raza y pueblo que los romanos tenían que dominar, la burló y la despreció. El amor no tiene razas ni fronteras; la ninfa sintió tal dolor que estuvo muchos años llorando, y tantas lágrimas derramó que se fue formando el mítico lago e inundando la legendaria ciudad de Lucerna. Así se llenó la hoya con agua cristalina, donde el sol refleja sus rayos en una tonalidad azulada, enmarcada entre las espadañas y las juncias. Dice la leyenda que todos los años al amanecer del día de San Juan, cuando se abre el alba y el sol dora las aguas, se vislumbra al fondo el reflejo de la ciudad de Lucerna. En esa noche serena, sala la Ondina Carissia del lago de Carucedo a buscar un guapo mozo que la requiebre de amores. Pero como es tan grande el lago es difícil dar con ella. Alguna vez se ha encontrado en la mañana luminosa el peine de cuerno con alguna hebra de sol entre sus púas, que la ninfa se dejó olvidado en la orilla.

Este Lago es un espacio natural protegido como reserva  ornitológica. En las cercanías del lago, se puede observar un bosque de acebuches,  rodeado de castaños, encinas, juncos.

Recientemente se esta dando a conocer la ruta de los Zufreiros de Frade que parte desde la misma casa del Parque de las Médulas, ruta de senderismo de unos 2,5 km donde se pueden ver alcornoques centenarios.

El Municipio cuenta con restaurantes, bares y alojamientos rurales.

Onamio

Onamio, conocido como el pueblo del hierro cuyo sobrenombre se debe a que fue aquí donde se enclavaron las principales minas de Coto Wagner. De ello quedan aún muchas muestras. Una de ellas es la imagen «agujereada» del terreno. Agujeros que recuerdan la intensa actividad industrial y que han causado un importante impacto al paisaje. Lo mismo sucederá de camino hacia Paradasolana. De este modo, castilletes, tolvas o restos arqueológicos se pueden contemplar con este paseo que tiene a un pequeño riachuelo como acompañante. No sólo cuenta la historia, sino que en los años más recientes los agujeros han seguido surgiendo en el terreno. Algunos, de más de 20 metros.

Esa degradación del medio ambiente se puede contemplar también con las escombreras o los montes realmente afectados y maltratados por estas minas.

Este municipio guarda un gran atractivo turístico, que pide a las administraciones que inviertan en sus monumentos para evitar los saqueos a los que ya están más que acostumbrados sus vecinos. En el podemos ver las ruinas del Horno, construcción que dejo el Coto Wagner utilizado para separar el hierro de otros materiales y mejorar la calidad de la producción.

También se puede ver la planta de tratamiento de mineral, entre tierra y maleza, aún se ven las tolvas y las cintas transportadoras que llevaban el hierro hasta el horno, para después devolverlas de nuevo a la planta. Se pueden ver algunos vestigios de lo que era el teleférico que llevaba los cestos llenos de mineral hasta la estación de San Miguel de las Dueñas.

Una vez pasado por Onamio se divisa a la izquierda el paraje conocido por la Era del Castro, desde donde se vigilaban los canales que, recorriendo la ladera, procedían del río de Castrillo y se dirigían a las minas de Castropodame.

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Priaranza del Bierzo

Priaranza del Bierzo es un municipio de la Comarca de El Bierzo que está formado por varios pueblos y Juntas Vecinales, Villalibre de la Jurisdicción, Santalla del Bierzo, Paradela de Muces, Villajieja, Ferradillo y Priaranza del Bierzo, capital administrativa y sede del Ayuntamiento del municipio.

Qué ver y qué hacer

El principal atractivo turístico de esta municipio es el Castillo de Cornatel (declarado Monumento Patrimonio Histórico Español e incluido Bien de interés Cultural) que se construyó en el siglo X para repoblar toda la zona de las Médulas con la reconquista cristiana de esas tierras.

Un paseo por su interior nos hará descubrir las instalaciones, compuesta por un museo, sala de exposiciones y varios miradores espectaculares.

El último fin de semana de agosto se celebra una  fiesta popular de ambientación medieval en el que, además de disfrutar de conciertos de música celta, exhibiciones y actividades diversas, se organiza un mercado medieval denominado «Villa de Cornatelo».

En las inmediaciones del Castillo, se ha puesto un banco, el banco más bonito del Bierzo, para promocionar el maravilloso entorno así como el patrimonio cultural del municipio.

En la zona de Priaranza son muy famosos sus vinos por lo que todos los visitantes probaran alguno de los caldos. La mejor época para venir es en agosto, concretamente el día 6, cuando se realizan las Fiestas del Patrón El Salvador en la que se realiza un desfile con carrozas en las cuales participan los propios vecinos. También hay fiestas locales a principios de febrero para celebrar “Las Candelas”.

El Municipio cuenta con casas rurales, restaurantes y algún famoso bar conocido por sus riquísimos batidos.

Corullón

Este municipio guarda un importante  legado, tanto natural como cultural , ya que cuenta con importantes edificaciones del románico.

Aunque existen castros y yacimientos que atestiguan asentamientos de población prehistóricos en la zona, la Edad Media parece situar el origen de Corullón, cuando numerosas órdenes religiosas poblaron la zona de El Bierzo de monasterios, además de establecerse el conocido Camino de Santiago por las mismas fechas.

Qué ver y qué hacer

De entre los varios atractivos del municipio, resultan de especial interés el Castro de San Sadurnín, yacimiento importante de Corullón, oel Mirador de Corullón, desde donde contemplar un sobrecogedor paisaje.

Importante es la visita a la   Iglesia de San Miguel, (situada a la entrada del pueblo, en la ladera del monte San Martín, donde hubo un monasterio medieval) y la de San Esteban situada al otro extremo del pueblo, camino de Horta, es actualmente la iglesia parroquial. Ambas son famosas por los canecillos del tejado que  representan motivos diversos: faunísticos, un perro, un felino; de la vida cotidiana: una parturienta; o indecorosas: un hombre desnudo con un gran falo en la mano.

 

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Ferradillo

En la Guerra civil se le llegó a conocer con el sobrenombre de la Pequeña Rusia. Bien pudiese ser por los inviernos duros y fríos o por celebrarse el 24 de abril de 1942 la primera Organización guerrillera, en donde se reunieron 24 guerrilleros, entre ellos Manuel Girón Bazán “Girón”. Fue algo importante, porque se dotaron de una estructura militar y de unos fines políticos (Reglamento y estatuto guerrillero propio).

La ubicación privilegiada de Ferradillo, con sus excelentes vistas sobre la hoya Berciana, el aire puro y tranquilidad que le proporciona su altitud es el pueblo abandonado más alto de la Comarca, después de Los montes de la Ermita en las faltas del Catoute, su singular entorno  natural al estar asentado sobre las Peñas de Ferradillo que le proporcionan agua y abrigo, y la cercanía a la ciudad de Ponferrada, hacen que sea uno de los pueblos con mas argumentos para volverse a repoblar.
Cuenta con un viejo castaño que esta tallado con figuras de animales:búho, caracol,serpientes…
Actualmente se ha creado la Asociación de Amigos del Ferradillo que  intenta levantar las ruinas del antiguo pueblo  en el que  se están restaurando casi todas las construcciones.

A lo largo de todo el año se suceden diversas romerías que tienen su punto de encuentro en Ferradillo. Famosa es la fiesta en honor a San Bartolo que se celebra en agosto y en Nochevieja los jóvenes del Bierzo acuden allí a despedirse del año.

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Orellán

Es un pequeño Pueblo alzado sobre la montaña, cuyas casas se extienden por la ladera en un juego de equilibrio que acaba por conferirle su encanto especial. Desde aquí podemos gozar de una posición privilegiada para contemplar las famosas Médulas , yacimiento aurífero.

Qué ver y qué hacer

Antes de llegar al pueblo, pueden visitar el Castro prerromano cuyos habitantes  realizaban trabajos siderúrgicos y agropecuarios, formada por población indígena. El asentamiento no posee un recinto amurallado definido, con edificaciones cuadradas. En la parte alta se encuentran los restos de los hornos de fundición; en la parte baja, se conservan los restos de las viviendas y al otro lado de la montaña, los restos de la escoria.

En este pueblo también podemos visitar la Galería de Orellán, donde se pueden ver dos túneles subterraneos que servían para conducir el agua hacia el último frente de explotación del sector central de la mina de oro de Las Médulas utilizando la técnica minera romana (Ruina Montium).

Si estas en esta zona una visita obligada es el Mirador de Orellán  muy próximo a la galería,es una de las vistas más famosas de esta región, desde  aquí se puede ver la panorámica de la Zona Arqueológica de Las Médulas, la mejor hora para visitar el mirador es con la puesta de sol, el atardecer muestra los picuezos de un rojizo espectacular.

Por Orellán pasan varias rutas, la senda de los Conventos, la senda perimetral o la subida espectacular entre castaños desde el pueblo de Médulas, para llegar al Mirador.

Toda la zona cuenta con casas rurales,restaurantes  y bares.